Proteger los glaciares de la minería

Monday, 3 August, 2015 - 09:15

Santiago de Chile se abastece principalmente del río Maipo para agua potable y riego. El respaldo de esta cuenca son los glaciares.

Los glaciares, hermosos lagos y cascadas congeladas son mucho más que reservas estratégicas de agua dulce. Son actualmente, uno de los patrimonios ambientales más importantes para la subsistencia de la humanidad, en el contexto del cambio climático, sequía y desertificación.

El Inventario Nacional de Glaciares muestra un catastro de 24.114 glaciares en el país, los que cubren una superficie de 23.000 kilómetros cuadrados de reservas de agua congelada. No obstante la importancia de los glaciares, no existe una legislación que los proteja y preserve en su rol fundamental en el ciclo del agua, la provisión de agua potable, el riego agrícola y la mantención de los ecosistemas.

Un ejemplo es Santiago, que se abastece principalmente del rio Maipo para agua potable de 6 millones de habitantes y riego de más de 100.000 hectáreas. El respaldo de esta cuenca son los glaciares; crítico en periodos de sequía como la que vivimos hoy y las ocurridas en 1968 -1969 y 1981-1982, años en que aportaron entre 33% y 67% del caudal según investigación de Peña y Nazarala.

Desde finales del siglo XX, debido al aumento de la temperatura media (entre +0,3 y +0,6 °C) los glaciares han acelerado su derretimiento en todo el mundo. Adicionalmente en Chile la minería está destruyendo glaciares para extraer oro y cobre, poniendo en mayor riesgo la precaria seguridad hidrica del país. Publicaciones de Azocar y Brennning en 2010 mostraron la destrucción de más de 3 kilometros cuadrados de glaciares por Antofagasta Minerals, Codelco, Barrick Gold, y Anglo American y la pérdida de 34 millones de metros cúbicos de reservas de agua.

En este contexto existe clamor ciudadano por proteger los glaciares de las explotaciones mineras que se expanden hacia la zona central del país. Los parlamentarios han respondido presentando una ley para proteger todos los glaciares de Chile, pero el gobierno, fuertemente influenciado por los intereses mineros, sólo ha aceptado proteger los glaciares existentes en parques nacionales, los que ya están protegidos ¿Creen que es posible desinformar a la ciudadanía y agravar la inseguridad hídrica que sufre el país?

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Larraín, Sara

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Larraín, Sara

Directora Ejecutiva del Programa Chile Sustentable. Bachiller en Estética y Profesora de Artes Plásticas, ambos de la Universidad Católica, con una larga trayectoria y experiencia en el trabajo medioambiental, ha sido Directora de la oficina de Greenpeace Chile, co-fundadora de la Red Nacional de Acción Ecológica-RENACE y Directora del Programa Chile Sustentable desde 1997.Ha participado en la formulación de políticas públicas como la Ley Corta I y II, el Programa País de Eficiencia Energética, el Proyecto de Ley para la Protección de Glaciares, la ley que creó el Ministerio de Medio Ambiente y la ley de promoción de Energías renovables. Internacionalmente pertenece a diversos foros y organizaciones como “Renewables 21″, red mundial que promueve el desarrollo de las energías renovables como alternativa para la seguridad y sustentabilidad energética, en respuesta al cambio climático global. En 1999 fue candidata presidencial.

Ha sido una firme opositora a proyectos como Pascua Lama,6 7 y las represas en la Región de Aisén,8 además de la implementación de la energía nuclear en su país. Esto le valió distanciarse de los gobiernos de la Concertación, pese a haber tenido un acercamiento inicial.9

Location Country: 
Chile
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